LCA (Life Cycle Assessment) significa "analisi (valutazione, stima) del ciclo di vita".

E' lo strumento, accettato dalla comunità scientifica internazionale ed utilizzato anche nella gestione di politiche ambientali da parte di organismi pubblici, per la valutazione della sostenibilità ambientale mediante l'analisi:

  • del carico energetico e ambientale di un prodotto nell'ottica "dalla culla alla tomba" (from cradle to grave);
  • del consumo di risorse e della generazione di residui nei processi industriali.

Rappresenta, quindi, l'approccio di base per l'etichettatura ecologica e la progettazione ecocompatibile.

Le "dichiarazioni ambientali" definite da una LCA si possono considerare, in prima approssimazione,  come "carte d'identi ambientali" di un prodotto. Sono un supporto alla comunicazione ambientale e più in generale al green marketing delle aziende, inteso anche come integrazione delle tradizionali tecniche di selezione dei materiali per una progettazione ecocompatibile.

Uno degli schemi più attivi a livello internazionale per la certificazione e registrazione delle  dichiarazioni  ambientali  di  prodotto  è  quello  conosciuto  sinteticamente  come sistema EPD® (Environmental Product Declaration), gestito dallo svedese International EPD® Consortium (IEC).

Il sistema si basa sinteticamente su tre documenti:

  • PCR  (Product Category Rules, o "requisiti specifici di prodotto"): scheda tecnica dei gruppi di prodotti in cui si definiscono i criteri di appartenenza di un prodotto a un determinato gruppo e si fissano i parametri (tecnici e funzionali) utili a rendere confrontabili le EPD® dei sistemi funzionalmente equivalenti compresi nei gruppi, il campo di applicazione degli studi LCA e gli aspetti ambientali rilevanti per quel gruppo;
  • risultati dello studio LCA condotto sulla base delle indicazioni presenti nelle PCR;
  • la vera e propria dichiarazione ambientale EPD®, che viene convalidata da un ente terzo  accreditato  e  rappresenta  il  documento  con  cui  l'azienda  comunica,  nella maniera più efficace e trasparente, i risultati dello studio LCA.

L'EPD® sta avendo una rapida diffusione nelle procedure per gli acquisti verdi, sia pubblici che privati, ed ha riscosso notevole interesse settore delle costruzioni.

ASSOCIAZIONE TECNICPER LA PROMOZIONE DEGLI ACCIAI SISMICI PER CEMENTO ARMATO